Vedci: Existencia ľadovca na Antarktíde súvisí s hladinou CO2

Tímu vedcov, ktorí študovali vzorky fosílií planktónu v Afrike, sa podarilo preukázať, že existuje spojitosť medzi poklesom hladiny CO2 v atmosfére a vytvorením ľadovca na Antarktíde pred 34 miliónmi rokov. To, čo sa doteraz predpokladalo len na základe počítačového modelu, je vedecky podložené.

Výsledky výskumu vedcov, ktorí študovali vzorky fosílií v Afrike, sú prvým vedeckým preukázaním, že medzi hladinou CO2 v atmosfére a vytváraním ľadovca v Antarkíde existuje spojitosť. Inými slovami, vedecké tvrdenie hovorí o tom, že čím je hladina skleníkového plynu nižšia, tým lepšie podmienky má ľadovec v okolí južného pólu na svoju existenciu a vytváranie sa. Na druhej strane, ak hladina CO2 rastie, ľadovec sa začína topiť. Doteraz takúto teóriu vedci predpokladali len na základe počítačovej simulácie.

Vedci z univerzít v Cardiffe, Bristole a Texase strávili týždne v africkej buši v Tanzánii s ozbrojenou ochranou, ktorá ich chránila pred útokmi levov. Hľadali tam jemné fosílie planktónu, z ktorých by sa dala určiť hladina CO2 v atmosfére pred 34 mil rokov.

Hladina CO2 v atmosfére v tom čase záhadne klesla počas Eocénno-oligocénnej zmeny klímy. Bridget Wade, členka vedeckého tímu a výskumníčka texaskej Univerzity A&M, hovorí: "Toto bola najväčšia klimatická zmena od vyhynutia dinosaurov pred 65 mil. rokov."

Vedcom sa podarilo rekonštruovať hladinu CO2 v atmosfére. Tvrdia, že prudko klesla v rovnakom čase, kedy sa začal formovať ľadovec v Antarktíde. Úroveň CO2 pred prechodom dosahovala približne dvojnásobok dnešnej hodnoty.

"Neexistujú žiadne vzorky vzduchu z tej doby, ktoré by sme dokázali merať, takže sme potrebovali nájsť niečo, čo možno merať a je odpoveďou na atmosférický CO2," vysvetľuje pre Reuters metodiku Paul Pearson z Univerzity v Cardiff. Tretím členom tímu bol Gavin Foster z Univerzity v Bristole.

"Naša štúdia je prvou, ktorá využíva istý druh nepriamej rekonštrukcie CO2 do okamihu ubúdania CO2, o ktorom mnoho z nás predpokladalo, že ho možno objaviť," vyhlásil Pearson v pondelok (14.9.).

Tvrdí, že CO2 sa v atmosfére správa ako kyslý plyn, ktorý mení kyslosť oceánov, ktoré pohlcujú jeho veľkú časť. O hladine CO2 pred 34 mil. rokov preto vypovedá fosília planktónu, ktorý žil v tom čase.

Ľahšie sa fosílie planktónu hľadali v Afrike, než v blízkosti samotnej Antarktídy. "Ľadová pokrývka na Antarktíde zakryla všetko. Odkedy sa začal formovať ľadovec, erózia sedimentov v jeho okolí zničila veľa skorších dôkazov, ktoré sa tam mohli nachádzať," hovorí Pearson.

"Naše výsledky sa zhodujú s najsofistikovanejšími klimatickými modelmi, ktoré sa aplikujú na tú dobu. Tie modely sa môžu využiť pri predvídaní topenia ľadovcov," dopĺňa Pearson a upozorňuje, že ak sa berie do úvahy súčasný trend, hladina CO2 by sa mohla vyrovať tej pred vytvorením ľadovca na Antarktíde na konci storočia, pokiaľ sa neprijmú opatrenia na výrazné obmedzenie tvorby emisií skleníkových plynov.

Výsledky výskumu boli publikované online vo vedeckom časopise Nature.

EurActiv/Reuters

Leave a Comment

REKLAMA

REKLAMA