Oceliarska kríza: Príležitosť reformovať obchodnú politiku

Zdroj: Zhao jian kang / Shutterstock

Tisíce zamestnancov európskych oceliarní, odborári ale aj zástupcovia iných energeticky náročných odvetví z najmenej 17 členských krajín EÚ dnes pochodovalo ulicami Bruselu na protest proti neférovo lacným výrobkom z Číny.

„Nežiadame o špeciálne zaobchádzanie. Žiadame Európsku komisiu, aby sa postavila za spravodlivý obchod a dala európskym výrobcom šancu súťažiť za rovnakých podmienok,“ povedal dnes Karl Koehler, šéf britskej oceliarne Tata Steel, ktorá musela pristúpiť k masovému prepúšťaniu zamestnancov.

Na proteste pod záštitou AEGIS Europe, združenia 30 priemyselných sektorov v EÚ, sa zúčastnili aj košickí hutníci z U.S. Steel Košice. Jeden z najväčších zamestnávateľov na východnom Slovensku začiatkom roka skrátil pracovný čas viacerým pracovníkom vo výrobe. Dôvodom boli práve vysoké dovozové objemy dumpovaných produktov do Európy.

Vývoz lacnej čínskej ocele minulý rok narástol o 19 %. Čína vlani dokonca vyviezla viac oceliarskych výrobkov, než ktorákoľvek krajina vôbec dokázala vyrobiť.

Nadbytočné kapacity, ktoré zaplavujú európske trhy stláčajú nadol aj ceny. Napríklad cena za tepla valcovanej ocele, ktorá je prvovýrobkom väčšiny oceliarní, klesla minulý rok z 450 na niečo menej ako 280 eur za tonu.

Nadprodukcia však podľa viceprezidenta U.S. Steel Košice, Miroslava Kiraľvargu, nie je sama o sebe problémom. „Nadprodukcia by sa mala za férových podmienok opäť dostať do trhovej rovnováhy. Z dôvodu dotovania produkcie, cien, či transportu dochádza k narušeniu trhu. Výsledkom je zatváranie aj konkurencieschopných fabrík,“ povedal na diskusii Café Európa v Košiciach.

Nové opatrenia voči Číne

Európska komisia v piatok spustila nové vyšetrovanie, ktoré má určiť, či tri čínske oceliarske výrobky boli na európsky trh umiestnené za férových podmienok.

„Nemôžeme dovoliť, aby nekalá konkurencia zo strany umelo lacného dovozu ohrozovala náš priemysel. Sme rozhodnutí použiť všetky dostupné prostriedky na zabezpečenie toho, aby naši obchodní partneri hrali podľa pravidiel,“ povedala vo vyhlásení eurokomisárka pre obchod Cecilia Malmströmová.

Únia uplatňuje definitívne ochranné opatrenia na 37 oceliarskych výrobkov z toho 16 z nich je práve z Číny. Vyšetrovanie sa skladá z dvoch častí. Komisia v priebehu prvých 9 mesiacov môže uvaliť dočasné opatrenia, v priebehu ďalšieho pol roka potom exekutíva rozhodne o definitívnych clách.

Podľa priemyslu však Komisia reaguje pomaly. „To že USA a iné krajiny voči Číne zavádzajú opatrenia logicky znamená, že tu niečo nie je v poriadku a otázne je, že či musíme vyšetrovať 9 alebo až 15 mesiacov na to, aby aj Komisia prijala takéto opatrenia,“ povedal viceprezident U.S. Steel Košice.

Najnižšie clo

Na rozdiel od iných členov Svetovej obchodnej organizácie (WTO) EÚ navyše stále využíva tzv. pravidlo najnižšieho cla. Podľa neho únia znižuje výšku cla na úroveň ujmy spôsobenej dumpingom a teda ukladá clo len do takej, výšky, aby obnovila „rovnaké podmienky“.

Napríklad pri poslednom vyšetrovaní Komisia uvalila na čínsku betonársku oceľ clo v rozpätí 9 až 13 % namiesto 66 % sadzby, pri ktorej sa uskutočňuje dumpovaný dovoz týchto výrobkov.

„Pravidlo najnižšieho cla jasne míňa svoj účel. Clo na tak nízkej úrovni ako je úrovni 9 % je len kvapkou v mori,“ povedal generálny riaditeľ združenia európskych oceliarov EUROFER, Axel Eggert. Jednou z požiadaviek protestujúcich oceliarov je, aby Komisia prehodnotila toto pravidlo a uvalila clo v plnej výške.

Premárnená šanca

Európska komisia si je problémov oceliarov vedomá. Ešte v apríli 2013 pripravila balíček návrhov, v ktorom plánovala modernizovať obchodné ochranné mechanizmy a to vrátane zrušenia pravidla najnižšieho cla.

Ani v druhej polovici roka 2014 sa však talianskemu predsedníctvu Rady EÚ nepodarilo získať potrebnú podporu zo strany členských štátov a to aj napriek snahám skupiny štátov vedených Francúzskom. Tie požadovali zmenu aspoň v prípadoch, kde krajiny deformujú ceny surovín a energií, alebo využívajú štátne dotácie.

Podľa odporcov balíčka je spomínané pravidlo „základným kameňom“ a „vyváženým“ prístupom. Jeho obmedzenie by navyše mohlo poškodiť iné časti reťazca. Ceny by boli drahšie napríklad pre dovozcov, užívateľov a spotrebiteľov.

Predstavitelia európskych inštitúcií oslovení EurActivom priznali, že ak by sa členské štáty dohodli ešte v roku 2014, Komisia by dnes mohla konať „rýchlejšie“. Krízová situácia v oceliarskom priemysle však môže priniesť nový impulz pre obnovenie rokovaní.

Začiatkom februára sedem členných štátov a to vrátane Veľkej Británie, ktorá v minulosti pravidlo najnižšieho cla obhajovala, listom vyzvalo Komisiu, aby „využila všetky dostupné prostriedky a reagovala na nové výzvy“.

Hovorca holandského predsedníctva Rady EÚ však naznačil, že stále existujú „silné blokujúce menšiny“. Členské štáty preto od Komisie očakávajú nový návrh, ktorý by im pomohol dosiahnuť kompromis.

Ako naznačila počas diskusie Café Európa Lívia Vašáková, ekonomická radkyňa zo Zastúpenia Európskej komisie na Slovensku, možnou cestou je napríklad tzv. retroaktívne antidumpingové opatrenie, ktoré by sa mohlo uplatňovať už na tovary dovezené na európsky trh.

Je Čína trhová ekonomika?

EÚ navyše čelí ďalšej výzve. Do konca roka musí rozhodnúť, či Číne pridelí štatút trhovej ekonomiky tak, ako to vyplýva s prístupového protokolu krajiny do WTO, alebo príjme iné opatrenia.

Predbežné odhady Komisie ukazujú, že v prípade nečinnosti je v ohrození najmenej 210 tisíc pracovných pozícií.

„EÚ dnes má časovo náročné nástroje na to, aby zabránila neférovým cenám a ničeniu trhového prostredia. Keď sa príjme štatút, tieto podmienky sa začnú okliešťovať a antidumpingové opatrenia prestanú fungovať, pretože, ľudovo povedané, priznáte, že krajina všetko robí férovo a nič neobsahuje štátnu pomoc. V tomto prípade (Číny) to tak nie je,“ povedal počas diskusie „Položí európska regulácia oceliarne,“ Miroslav Kiraľvarga z U.S. Steel Košice. Čína podľa neho navyše spĺňa len jedno z piatich kritérií trhovej ekonomiky, ktoré určuje Európska únia.

Čítajte viac: Komisia chce vedieť, ako na neférový obchod z Číny